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Alekhine

  • Décès de Roland Lecomte

    L’ancien journaliste Roland Lecomte est décédé le 3 octobre 2016. Pour quiconque a lu Europe Échecs des années 1960 à 1990, c’était le spécialiste des nouvelles internationales et le reporter présent sur tous les fronts.

    Quand le joueur Bachar Kouatly administra sa fameuse baffe à Gilles Andruet lors du National à Alès, en 1984, Roland était là. L’actualité étant totalement plate ce jour d’été 1984, l’AFP reprit l’info et tous les journaux embrayèrent.

    Roland avait débuté sa carrière à Combat, un quotidien clandestin né pendant la Seconde Guerre mondiale que le jeune débutant Lecomte rejoint au début des années 1950.

    Il fera toute sa carrière à l’Agence France Presse ; il logeait dans un endroit réduit avec ses camarades du service ‘écoutes’ dont le Russe Serge Mazenkine. Ainsi, les informations importantes publiées par d’autres agences sur les tournois ou les champions d’échecs étaient de première main.

    Roland assista à tous les petits et grands événements, du rapatriement (d’Estoril) des cendres d’Alekhine au cimetière Montparnasse en passant par les championnats de France ou au Festival des Jeux de Cannes qu’il affectionnait particulièrement.

    Lecomte.jpgCes dernières années, il s’était mis à Facebook, ce qui lui permettait de maintenir le lien avec famille et anciennes connaissances. D'ailleurs, j’étais allé pas mal de fois chez lui, à Sevran, lui mettre d’équerre son ordinateur.

    Roland était un très bon vivant (deux croisières Europe Échecs et tant de repas) et avait toujours une anecdote dans sa besace sans jamais se prendre au sérieux.
    C’est un sacré monument qui s’en va mais aussi un ami. Alors que nous nous étions perdus de vue, nous nous croisons par hasard dans le XIVe arrondissement vers 2003. Il venait plusieurs fois par semaine faire les courses pour sa mère centenaire, restée à la maison. Lui demandant pourquoi il avait le bras éraflé, il avait répondu quelque chose du genre « j’ai fait du ski sur le bitume » avant de m’avouer qu’on lui avait arraché sa sacoche qu’il n’avait lâchée que devant l'arrivée « d'une borne têtue » en béton alors qu'il était traîné par terre. Allez, salut ma vieille.

    Voir aussi l’article ‘Lecomte est bon’ publié ici à l’occasion de la sortie de son livre.

    7 octobre : Funérarium de Santilly Goussainville à 9h30 puis messe à 10h30 à Vaudherland (Essonne).

  • Mémorial Alekhine : Adams le pion à tous

    L’air pollué de Paris a-t-il donné des ailes aux joueurs? Cette deuxième ronde a été aussi palpitante que la première. Des parties spectaculaires ont effacé la nulle respectueuse des chemins sinueux de la Grünfeld Fressinet-Guelfand.
    Anand a souffert pour tirer sa nulle contre Vitiougov dans une finale de tours. Le Russe n’aurait pas dû échanger les dames selon Sosonko.

    Ding_504s_R2.JPGConcentration à 600 secondes
    Le premier à se présenter sur la scène est le Chinois Ding Liren. A 21 ans, c’est le plus jeune de la troupe. Plus de 600 secondes avant le lancement de la ronde, il arrive et se prend la tête dans les mains. Le compteur est lancé sur l’écran et égrène à rebours les secondes. Puis chacun prend sa place. Svidler devise avec l’arbitre principal, Boris Pastovsky.

    Les trois autres parties seront toutes gagnées par les blancs : Aronian-Kramnik, Vachier-Lagrave – Ding Liren et Adams-Svidler.


    Adams_R2_Cheymol.jpgAdams le pion à tout le monde
    Adams est le seul joueur à avoir fait le plein. Il a joué comme chez lui, case par case sur un système anti-Marshall. Il sera l’homme à abattre dans les prochaines rondes.
    (photo É. Cheymol)



    Kramnik : la Semi-Tarrasch, machine à perdre ?

    Kramnik, avec les noirs, s’est entêté à jouer la Semi-Tarrasch : on échange toutes les pièces pour passer en finale. Aronian a expliqué « avoir dévié le premier [par rapport à leur partie au tournoi des Candidats] ». A regarder la finale de pièces lourdes avec un pion passé central, on aurait pu croire que Kramnik avait les blancs et qu’il allait visser et concrétiser. Que nenni ! Cette fois, le Russe parisien a fait quelques fautes et n’a rien pu faire ensuite, ce qui remet Aronian en selle.

    Vachier_Ding_R2Cheymol.jpgMVL : enfermer des fous, c’est fou.
    Vachier-Lagrave part fait décoller sa fusée : la variante d’avance de la Caro-Kann. Clairement, il est en terrain connu : il a réfléchi 32 min pour ses 16 premiers coups alors que Ding a réfléchi le double.

    Le problème n’est pas là en fait : Maxime a sacrifié du pion pour enfermer les pièces noires. Du grand art… préparé à la maison. (photo É. Cheymol)

    La partie se terminera par un réseau de mat sans que les noirs aient eu la moindre chance de contre jeu avec un fou noir enfermé en f8 pour la vie (pions e7, e6, g7), un fou g8 et une tour h7.
    Ce bijou a été salué par tous les commentateurs, notamment la paire Pelletier-Mullon qui a fait du bon job avec ces parties très dures à commenter sans moteur d’analyse !

    Maxime reviendra-t-il plus fréquemment à 1.e4?

    Par certains côtés, cette partie me rappelle la partie dantesque Morozevitch–Vachier-Lagrave (Bienne 2009) où les noirs avaient aussi des pièces enfermées.

    Visite gratuite du blog d’Éric Cheymol, photos de la 2e ronde.

    Parties à revivre et commentées en anglais sur TWIC.

    Suivre les gazouillis en direct chaque ronde sur twitter Echecs64

    Les coulisses, les anecdotes, et comment s'y rendre, cliquer ligne suivante.

    Lire la suite

  • Mémorial Alekhine : du sang et des larmes en première ronde

    En ce beau dimanche ensoleillé, il fallait attendre trente minutes pour pénétrer dans la tente puis trente autres pour accéder à la salle de jeu ; éclairée par des échiquiers haute définition, on n’entend même pas le gazouillis des commentateurs en trois langues. Le président de la FFE Diego Salazar a lancé la ronde en jouant le premier coup d’Anand en présence du président de la FIDE, l’ami Kirsan Ilioumjinov.

    Seul le bruit permanent et persistant de la ventilation fait son œuvre. Nous sommes à Paris, près des quais de la Seine et un pin-pon se signale de temps à autre. Ce dimanche 21 avril était particulier : des manifestants battaient les pavés de Paris, les uns pour le mariage pour tous, les autres contre.


    2013_Alekhine_entree_ronde1.JPGMais ici dans le Carré du Sanglier, c’est Gens Una Sumus… Ce petit coin du jardin des Tuileries accueille régulièrement des manifestations culturelles dans des tentes de luxe montées pour la circonstance.

    Sur l’échiquier, pour cette première ronde, il y a eu du  sang. Du sang et des larmes. Le champion du monde Anand a perdu (avec les blancs !) contre un vieil adversaire coriace, Mickey Adams. Cette longue partie se termine par un classique : tour contre pions g et h pas assez avancés, position issue d’une finale de tours donnée comme perdante par Pavel Tregoubov.


    Ding Liren-Aronian : une partie dingue et digne d’Alekhine ?
    Le gros z’Elo qui a mordu la poussière dans une partie fantastique est Aronian. Le Chinois Ding Liren a sacrifié un fou et avec une tour en moins, il a eu une attaque de mat ! Il faut dire qu’Aronian jouait resserré. De plus, il a échangé son fou de cases noires, les laissant pour la vie à son adversaire. Épine supplémentaire dans sa position avec un pion blanc en pion d6. En voyant ce troc FxCd6, Karpov et Toukmakov ont sursauté dans la salle de presse : « Stra’né » a murmuré Karpov. Traduction : j’aurais jamais fait ça.

    karpov_toukmakov_strane.JPGÉtrange. Bizarre, vous avez dit bizarre mon cousin ? Aronian, sûrement écœuré, n’est pas venu à la conférence de presse. Le Chinois, jeune et très timide, parlait d’une voix à peine audible. Mais il a envoyé des variantes hallucinantes à toute blinde sur le ChessBase de démonstration !

    Portrait du Chinois sur Whychess.com en français



    Svidler-Guelfand : body language et prépas

    Ce duel a ressemblé à un jeu tactique flamboyant. 2 pièces mineures pour Svidler contre une tour et un jeu actif pour Guelfand. Mais je connais le langage du corps de mon Boris, et c’était tout préparé ; idem pour Svidler qui fait les cent pas dans la salle de jeu quand il connaît la position ou qu’il est en confiance. Guelfand n’a jamais été en danger. Nulle de combat.

    Vachier-Lagrave–Fressinet : nulle assez rapide
    MVL a répété ce qu’il a dit sur son compte twitter. Son adversaire s’est bien défendu et il a l’impression qu’il aurait pu lui poser plus de problèmes. Grichtchouk connaissait la théorie par cœur de cette partie. Commentant en anglais cette partie, il a feint de ne plus s’en souvenir avant de balancer a tempo, avant qu’il ne soit joué « le coup de Leko » (Df5) en expliquant dans son anglais scolaire que sa mémoire « le trahissait ».


    Kramnik_texto.JPGKramnik-Vitiougov : je retiens la Réti
    Kramnik a torturé des heures son compatriote Vitiougov : « J’avais repéré qu’il avait des problèmes sur la Réti et qu’il ne l’avait pas bien traitée. J’ai décidé de jouer calme pour cette première partie et cela a marché. »

    L’explication est modeste et pragmatique. Le massage case par case fut une démonstration horrible à soutenir en défense.
    A peine la conférence de presse débutait avec Kramnik seul que ce dernier recevait un texto. Pas le temps de répondre, les flashes crépitaient et il « refaisait le match », appuyé par quelques questions.


    Les perdants ne sont pas venus affronter les journalistes.

    Commentaires gratuits, blitz, lymphatiques ou hilarants.
    Quand Grichtchouk parle en anglais, il ne donne pratiquement aucune variante, fait toujours celui qui n’est pas sûr de l’évaluation de la position. En revanche, on sait ce qu’il vient de lire : un article sur les peurs des grands sportifs. Pour le tennisman Andy Murray, il nous apprend que c’est les lapins et ça lui pose un problème quand il repère un spectateur avec une casquette avec un lapin par exemple.

    On lui demande ce qu’il pense de la nouvelle coupe de cheveux de Boris Guelfand. Sais pas, mais il saute sur l’occasion pour parler des dreadlocks (cadenettes en bon français) du GMI Grandelius tout en se rappelant ses coupes hirsutes ou autres. Les amateurs du Canal Saint Martin (Amarger, Le Huec et alter) l’attendront à la sortie pour le féliciter... ils se refaisaient les commentaires comme on se re-raconte un bon sketch de Coluche !

    Sur le canal russe, on est… russe. Sosonko envoie de la variante et des anecdotes sur les champions soviétiques. Le commentateur russe Mark débite en blitz de la variante et des anecdotes. C’est un trentenaire joyeux qui fait le Monsieur Loyal dans les conférences de presse d’après partie.

    Sur le canal français, on s’adresse au public comme si c’était des débutants. A vrai dire les remarques du GMI Pelletier et du MI Mullon sont pédagogiques, mais pour un tournoi de ce calibre, c’est un peu soporifique à mon goût et ça manque d’histoires sur les joueurs. Peu de variantes et beaucoup de principes généraux.

    A la décharge de tous (les Français sont installés devant la foule, les autres dans des cabines), suivre cinq parties de ce niveau est épuisant. Les pauses sont nombreuses. Cela fait du bien aussi aux spectateurs qui peuvent passer d’un canal à l’autre à condition de maîtriser la langue. Les casques sont prêtés gratuitement sans caution. Rarement vu dans un tournoi d’échecs en France !

    Appariements 2e ronde
    (officiels selon un site russe. Voir tous les appariements ici sur chess-news.ru !)
    *:-S Inquiétude

    Fressinet-Guelfand
    Adams-Svidler
    Vitiougov-Anand
    Aronian-Kramnik
    Vachier-Lagrave–Ding Liren

    Quelques gazouillis en direct pendant la 2e ronde sur le compte twitter Echecs64

    entre_concorde.JPGComment venir au Mémorial Alekhine
    Métro Concorde (ligne 1, 8, 12)
    Aller vers l’obélisque
    Entrer dans le jardin des Tuileries
    Prendre en biais tout de suite à droite côté Seine
    Vous verrez une grande bâche blanche
    puis a l’entrée deux colonnes avec la tête d’Alekhine.
    C’est là, et paraît que ça s’appelle "Carré du Sanglier"

    Entrée gratuite
    Il y a eu 30 min de queue dimanche
    puis queue de nouveau pour rentrer dans la salle (200 places)
    Rondes à 14 h tous les jours jusqu’à jeudi.
    Ensuite les 4 dernières rondes se jouent à Saint Pétersbourg.

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